Helio Castroneves

Tricampeão das 500 Milhas de Indianápolis
Marcos Júnior Micheletti
 
Helio Castroneves é o piloto brasileiro que mais venceu as 500 Milhas de Indianápolis, conquistando três triunfos: em 2001, 2002 e 2009, todos pela equipe Penske.
 
Em 4 de outubro de 2017 foi anunciada sua saída da Fórmula Indy, mesmo dia em que foi confirmada sua presença na SportsCar pela Penske, mesma equipe pela qual esteve durante toda sua carrreira na Indy, entre 2001 e 2017.
 
Helinho nasceu em Ribeirão Preto em 10 de maio de 1975, tendo começado sua carreira no kart, categoria pela qual sagrou-se campeão brasileiro em 1989, antes de passar pela F3 Sul-americana, F3 Inglesa e Indy Lights até chegar à Fórmula Indy, em 1998 pela equipe Bettenhausen Motorsports.
Defendeu a Hogan Racing em 1999 até assinar com a Penske para a temporada seguinte, onde permanece até hoje.
 
A vitória no Grande Prêmio de Detroit em 2000 lhe rendeu o apelido de "Homem Aranha", após ter escalado o alambrado ao deixar o cockpit de seu carro, marca registrada que sempre repete em suas vitórias.
 
Aliás, falando em vitórias, o brasileiro já conquistou 29 na Indy e largou na pole em 39 oportunidades.
 
Em 2007, aceitou o convite para participar do "Dancing with Stars" ao lado de Julianne Hough. A dupla venceu a competição e Helinho tornou-se ainda mais popular nos Estados Unidos.
 
Mas a maré favorável deu lugar a um momento difícil, em 3 de outubro de 2008, quando foi indiciado por fraude fiscal, acusado de utilizar contas no exterior para esconder aproximadamente 5,5 milhões de dólares durante o período entre 1999 e 2004.
 
Helio Castroneves foi preso, e a imagem de suas pernas acorrentadas rapidamente tomou conta das manchetes dos jornais, sites e revistas do mundo inteiro.
 
Após pagar fiança de 10 milhões de dólares foi solto e inocentado em 16 de abril de 2009, com o júri considerando não haver provas que o incriminassem. Caso tivesse sido condenado poderia cumprir 35 anos de prisão.
 
A "volta por cima" aconteceu após 38 dias do julgamento, quando venceu as 500 Milhas de Indianápolis pela terceira vez, em 24 de maio de 2009.
Em 30 de novembro de 2011 lançou no Brasil o livro autobiográfico "O Caminho da vitória", em evento realizado na Livraria Cultura do Conjunto Nacional, na Avenida Paulista, em São Paulo.
 
Primeiramente lançada em inglês, intitulada "Victory Road", em 2010, a obra da Editora Gaia contou com a colaboração de Marissa Matteo, e narra em 277 páginas a trajetória do piloto.
 
Em dezembro de 2012 participou, como convidado, da Corrida do Milhão da Stock Car, em Interlagos, pela equipe Shell Racing, comandada por Rodolpho Mattheis.
 
Em 28 de abril de 2013 foi anunciado para disputar pela mesma equipe Shell Racing, da Stock, a prova de Ribeirão Preto, sexta etapa do campeonato da categoria. Acidentou-se durante o treino livre para a prova em 9 de agosto de 2013 e não participou da corrida.
 
Helinho é casado com a colombiana Adriana Henao, com quem tem uma filha, Mikaella, nascida em 2009.
 
Foto: Marcos Júnior/Portal TT
 
ABAIXO, VÍDEO DO IMPRESSIONANTE ACIDENTE QUE HELIO CASTRONEVES SOFREU EM 13 DE MAIO DE 2015 DURANTE TREINO LIVRE PARA AS 500 MILHAS DE INDIANÁPOLIS. O PILOTO SAIU ILESO.

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