Pio XII era fã de automobilismo e recebia Chico Landi na sede da Igreja Católica. Fotos: Divulgação

Pio XII era fã de automobilismo e recebia Chico Landi na sede da Igreja Católica. Fotos: Divulgação

Chico Landi (1907-1989), que nasceu há exatos 114 anos, foi o primeiro piloto brasileiro a disputar uma corrida na Fórmula 1, totalizando seis GPs, em 1951, 1953 e 1956, e entre seus inúmeros fãs, dentro e fora do Brasil, um deles tornou-se muito amigo, uma personalidade conhecida mundialmente.

O padre italiano  Eugenio Maria Giuseppe Giovanni Pacelli (1876-1958) era fã de automobilismo e acompanhava de perto as corridas italianas, sobretudo a mais emblemática delas, a Mille Miglia, competição de longa distância em estradas que reunia os principais nomes do esporte a motor.

O padre Pacelli esteve no Brasil entre 20 e 21 de outubro de 1934, e acabou conhecendo Chico Landi, que tornou-se seu amigo. O piloto, então, sempre que estava na Itália visitava o padre, que o convidava para jantares e acabou tornando-se Papa em 12 de março de 1939, adotando o nome de Pio XII.

Certa vez, Chico Landi foi ao Vaticano e bateu em uma porta lateral da sede da Igreja Católica e, ao ser atendido, disse que gostaria de falar com o Papa.

- "Como assim? O senhor pensa que qualquer um pode falar com o Papa?", respondeu o funcionário do Vaticano.

- "Avise o Papa que é o Chico Landi, amigo dele", respondeu o piloto.

Em poucos minutos, o mesmo funcionário reabriu a porta e convidou Chico Landi para entrar. O velho amigo Eugenio Pacelli, agora Papa Pio XII, o recebeu efusivamente e passou o dia todo conversando com o piloto.

- "Fico isolado aqui e ninguém me conta nada sobre as corridas!", disse o Papa, que materializou a amizade publicamente quando concedeu uma comenda a Chico Landi.

E esta não foi a única vez que Landi visitou o Papa. Outros encontros aconteceram entre os dois no Vaticano, até a morte do pontífice, em 9 de outubro de 1958. Chico Landi, por sua vez, morreu em 7 de junho de 1989, aos 81 anos.

Bird Clemente, ex-piloto brasileiro, um dos mais brilhantes de sua geração, relembrou esta história no "Programa do Jô", na Globo, em 12 de maio de 2010. Veja no vídeo abaixo:

Somente de touca e óculos, Chico Landi em Interlagos no GP Internacional de 1947, patrocinado pela Cerveja Caracu. Foto: Blog do Flavio Gomes


O piloto Ricardo Landi, sobrinho-neto de Chico Landi e o jornalista Rodrigo Mattar, no camarote da Audi, em Interlagos, durante as 6 Horas de São Paulo, em 1º de setembro de 2013. Foto: Marcos Júnior/Portal TT


Fangio e Landi disputando posição no GP Cidade de São Paulo de 1952. Reprodução/Gazeta Esportiva de 14/01/1952. Arquivo pessoal de Sylvio Freitas


O saudoso Chico em dois momentos de sua vida


Especialista em carros, Chico Landi foi o escolhido pela General Motors em 1975 para fazer a campanha publicitária do Opala SS. Reprodução/Revista Quatro Rodas


Em 1983. Emerson Fittipaldi, Chico Landi e Ayrton Senna. Uma pena os três não terem corrido na mesma época... Foto: Divulgação


Aos 53 anos, ainda na ativa. Foto: Reprodução


Entre 1937 e 1939, Landi guiou principalmente carros italianos da Alfa-Romeo. Foto: Divulgação


Modelo com o qual Chico Landi guiou na inauguração de Interlagos: um Maserati 8CM, em 1940. Foto: Divulgação


Nas Mil Milhas Brasileiras, com a Carretera Corvette V-8. Chico venceu a prova mas foi desclassificado pois correu algumas voltas com a lanterna traseira apagada. Foto: Divulgação


Em 1974 fez sua última prova oficial, disputando as 15 Horas de Interlagos com um Maverick, aos 66 anos e terminou em sexto lugar. Reprodução: Cláudio Larangeira/Revista Quatro Rodas


Landi, um dos muitos corajosos que entravam nesses carros, sem santantônio e utilizando "capacetes" que não passavam de gorros de couro. Reprodução: Rodolpho Machado/Revista Quatro Rodas


As incríveis provas disputadas nas ruas da cidade de São Vicente na década de quarenta. Chico, à frente, liderando a corrida. Reprodução: Rodolpho Machado/Revista Quatro Rodas


No GP da Gávea, no Rio de Janeiro, competição que venceu por três vezes. Foto: Brasil em Fotos


     

 

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